Cuando se trata de encontrar un arbusto de hoja perenne versátil, de bajo cuidado y poca agua para el sol, no puedes buscar más que la Dodonaea o arbusto de lúpulo. Se puede encontrar tanto en una variedad verde, como en una variedad púrpura, por lo que encajará en muchos esquemas de color.

La planta tiene unas bonitas y largas hojas afiladas y una forma ligera que la convierte en una de las favoritas de quienes buscan un aspecto informal.

La plantación de tu dodonaea es muy parecida a la de cualquier otro arbusto, asegúrate de cavar los agujeros anchos – más anchos que el contenedor del que lo vas a sacar pero no demasiado profundos. Plantar un poco alto es siempre preferible a plantar demasiado profundo.

Si tienes suelos arcillosos o arenosos, enmiéndalos con material orgánico, saca la planta del contenedor con cuidado, afloja el cepellón del fondo y colócalo en el agujero, luego vuelve a llenar los agujeros con esa mezcla. Riegue la planta suavemente y presione hacia abajo para asegurarse de que la planta no se hunda demasiado, si lo hace, retírela y ponga algo de tierra adicional en el fondo del agujero.

Si estás en una zona ventosa, puedes clavar una estaca a tus arbustos para que no se rompan. Añade una buena capa de mantillo de entre 10 y 12 cm a tu maceta. Debes regar tu nuevo arbusto con poca frecuencia pero en profundidad. Tener un arbusto de poca agua como éste en la misma agua que el césped, por ejemplo, es una receta para el desastre.

Regar la dodonea

En cuanto al riego, puede dejar que la tierra alrededor de esta planta se seque 2-3″ entre riegos. Su dodonaea no necesitará ser regada más de dos o tres veces a la semana, incluso menos una vez que se haya establecido – pero de nuevo asegúrese de que tiene un riego largo y profundo. Si tiene una pendiente y está perdiendo agua, haga un ciclo de riego. La forma correcta de hacer el ciclo es regar durante un minuto, apagar durante un rato, encender durante otro minuto y así sucesivamente. Puedes poner una manguera en la raíz y dejarla correr muy lentamente durante mucho tiempo, montar un sistema de goteo adecuado o utilizar mangueras de remojo, lo que te resulte más cómodo.

Las dodonáceas necesitan un riego adecuado tanto en invierno como en verano y pueden sufrir más por la desecación que por las bajas temperaturas. Si hace viento, hay una larga y repentina racha de sol y calor, o el tiempo se vuelve muy seco, compruebe que sus plantas no se han secado demasiado, ya sea en invierno o en verano. El mantillo también ayuda a evitar que se sequen, así que no te saltes este paso.

Adaptación de la dodonea

La dodonaea se adapta bien a la poda, se puede cubrir con setos, espalderas o darle una forma interesante, pero es esencial que la pode con regularidad para mantener su tamaño y para la seguridad de los demás. Esta planta puede crecer ENORME, y si no se mantiene con regularidad; cuando finalmente lo haga tendrá un aspecto horriblemente leñoso. Es bueno podar a finales de invierno o en primavera, mejor después de la floración, pero como la floración es discreta y no estamos buscando frutos, yo no me preocuparía demasiado por si ha florecido o no.

Un buen abono orgánico multiuso es la mejor apuesta para la dodonaea, pero no es una planta que se alimente mucho. Yo mismo prefiero el abono granular (de liberación lenta) porque considero que el hidrosoluble es un remedio rápido para las plantas que se ven asomadas. Esparzo el abono granular bajo la planta a la anchura de las ramas más anchas y riego en profundidad (y lentamente).