Después de una tormenta, un generador como grupos electrógenos de gran potencia es un equipo inestimable que puede, como mínimo, ayudar a que tu vida vuelva a ser normal. Pero como es probable que no confíe en un generador, es fácil pasar por alto las medidas de seguridad básicas que deberían ser rutinarias con un equipo de este tipo. También es fácil preocuparse por el trabajo de limpieza que se avecina, por lo que incluso puede tener la tentación de poner en marcha un generador en un espacio habitable si la mayor parte de su casa está gravemente dañada por el agua y no se puede salvar.

El mal uso de los generadores provoca muertes por envenenamiento con monóxido de carbono (CO), lesiones por acercamiento y quemaduras, todo lo cual ocurre con demasiada frecuencia durante los cortes de energía y las tormentas. El mayor problema, según los informes de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor, es la intoxicación por CO. Los generadores portátiles pueden producir niveles mortales de monóxido de carbono, un gas incoloro, inodoro e insípido.

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El monóxido de carbono puede matarle en tan sólo 5 minutos si los niveles son lo suficientemente altos. Para reducir el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono, algunos generadores portátiles nuevos cuentan con un sensor incorporado que activa un apagado automático si el CO se acumula hasta niveles peligrosos en un espacio cerrado, y algunos también tienen motores que emiten menos CO en primer lugar. Los datos de pruebas recientes de CR muestran que estas características de seguridad pueden salvar vidas.

Consejos de seguridad para generadores

Nunca haga funcionar un generador en un espacio cerrado o en el interior. La mayoría de las lesiones y muertes relacionadas con los generadores tienen que ver con el envenenamiento por CO de generadores utilizados en interiores o en espacios parcialmente cerrados. Eso incluye el sótano o el garaje, espacios que pueden captar niveles mortales de monóxido de carbono. Coloque siempre el generador a una distancia mínima de 6 metros de la casa y con el escape del motor alejado de ventanas y puertas.

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Y si utiliza un generador para mantener las luces encendidas durante las tareas de limpieza, utilice al mismo tiempo un detector de monóxido de carbono que funcione y funcione con pilas. Una alarma de monóxido de carbono proporciona una capa más de defensa para evitar cometer un error inocente pero potencialmente mortal.

No haga funcionar un generador portátil bajo la lluvia. Puede comprar tiendas de campaña para generadores -que los mantienen protegidos pero bien ventilados- en línea y en centros de hogar y ferreterías.

Antes de repostar, apague el generador de gas y déjelo enfriar. La gasolina derramada en las partes calientes del motor puede inflamarse. Dejar que el motor se enfríe también reduce el riesgo de quemaduras al repostar.

Abastézcase de gasolina extra y almacénela adecuadamente. Cuando crea que va a necesitar utilizar el generador durante un tiempo prolongado, querrá tener combustible extra a mano. Sólo asegúrese de almacenar la gasolina sólo en un recipiente aprobado por ANSI en un lugar fresco y bien ventilado. Añadir un estabilizador al gas en la lata ayudará a que dure más tiempo, pero no almacene la gasolina cerca de cualquier fuente potencial de calor o fuego, o dentro de la casa.

Compre un generador con tecnología de seguridad de CO incorporada. Muchos generadores nuevos tienen un dispositivo que detecta niveles peligrosos de monóxido de carbono y apaga la máquina cuando los niveles suben demasiado. CR comprueba esta característica de seguridad y ahora recomienda sólo generadores con esta tecnología que puede salvar vidas.

Generador fijo frente a generador portátil

Evite los riesgos eléctricos. Si todavía no tiene un interruptor de transferencia, puede utilizar las tomas de corriente del generador, siempre que tome ciertas precauciones: Es mejor enchufar los aparatos directamente al generador. Si tiene que utilizar un cable alargador, debe ser uno resistente para uso en exteriores, con una capacidad (en vatios o amperios) al menos igual a la suma de los aparatos conectados.